domingo, 29 de agosto de 2010

La ciudad perdida de Z




Imaginemos como punto de partida a un importante periodista de la ciudad de Nueva York llamado David Grann, cuya caracterización podemos dejar en sus propios labios: «No soy explorador ni aventurero. No escalo montañas ni salgo de caza. Ni siquiera me gusta ir de camping. No llego al metro setenta y tengo casi cuarenta años, con una cintura que empieza a crecer y una mata de pelo negro que cada vez es más escasa. Sufro una afección degenerativa llamada queratocono que me impide ver bien de noche. Mi sentido de la orientación es pésimo; tiendo a olvidar dónde estoy cuando viajo en metro y me paso mi parada de Brooklyn. Me gustan los periódicos, la comida precocinada, los acontecimientos deportivos (grabados con sistema TiVo) y el aire acondicionado puesto al máximo. Ante la disyuntiva diaria de subir dos tramos de escalera hasta mi apartamento o hacerlo en el ascensor, invariablemente opto por lo segundo» (página 41). Imaginemos ahora que esa persona, con la que muchos podemos sentirnos identificados, leyó una vez una información sobre el coronel Percy Harrison Fawcett y se quedó mudo de asombro. E imaginemos, por fin, que decidió investigar extensamente acerca de su figura y de su destino último. Con esos mimbres ya tenemos la base de La ciudad perdida de Z, que la editorial Plaza & Janés ha lanzado en España, con la traducción de Nuria Salinas.
Lo más probable es que muchos lectores de esta reseña no sepan quién fue este explorador, pero quizá sí les pique el gusanillo si les comento que, aparte de ser uno de los mejores conocedores de las selvas perdidas del Amazonas, estaba obsesionado con la existencia allí, en medio de la espesura, de una antiquísima ciudad a la que llamaba Z, una especie de Eldorado fabricado con mármoles y oro. Lejos de ser un pobre loco o un visionario de pacotilla, Percy Harrison Fawcett fue un hombre respetado, aclamado y premiado por las instituciones científicas más importantes del mundo... Pero cuando se adentró en la selva en 1925, acompañado por su hijo Jack y el mejor amigo de éste, Raleigh, pocos podían imaginarse que no saldría nunca más de ella. El legendario explorador que había sobrevivido al acecho de infinidad de animales desconocidos, que logró esquivar las flechas envenenadas de muchas tribus agresivas, que pudo sobrevivir durante meses comiendo larvas y raíces y que siempre, siempre, salió ileso de sus inauditas exploraciones... de golpe desapareció. Jamás se volvió a tener noticia suya. Ni siquiera se encontraron sus pertenencias o sus huesos.
En ese instante comenzó la leyenda de Percy Harrison Fawcett. Durante el siguiente medio siglo, docenas de aventureros se adentraron en la inhóspita selva amazónica (que tiene una extensión cercana a los seis millones de kilómetros cuadrados, algo así como la mitad del continente europeo) y, atraídos por el afán de encontrar los restos del explorador, hallaron la muerte. David Grann, utilizando las cartas inéditas de Percy y las más modernas técnicas de exploración, decidió en el año 2005 ponerse manos a la obra y tratar de aclarar el enigma. ¿Fue Fawcett un desquiciado que terminó perdiendo el juicio gracias a un mapa absurdo (el célebre manuscrito 512, del que Internet ofrece imágenes y explicaciones en abundancia)? ¿O quizá estaba en lo cierto, y la ciudad perdida de Z existió en realidad? ¿Cómo se explican los restos arqueológicos (vasijas, trazados de carreteras, construcciones de elevada dificultad arquitectónica, etc) que han ido descubriéndose en los últimos años, y que parecen darle la razón al explorador británico? Y si existió realmente la ciudad de Z, ¿qué civilización perdida (o aún existente) la puso en pie?La investigación de David Grann está presentada además de forma muy amena, casi de novela; y se completa con un nutrido grupo de fotografías (entre ellas la del supuesto cráneo de Fawcett, que fue descubierto en 1950), que hacen de este libro una auténtica joya para los enamorados de las aventuras, de las historias trepidantes y de los enigmas. Todo lo que se cuenta en estas páginas es verdad, pero los misterios que quedan flotando en algunas de sus páginas son tan oscuros como inquietantes. Es difícil no sentirse atrapado por esta obra, pueden ustedes creerme.

3 comentarios:

supersalvajuan dijo...

¿Y como llegarían los mármoles a la selva?

Leandro dijo...

Quizá peque de ingenuo, o de miedoso, pero... ¿ir en busca de un experto explorador desaparecido en la jungla no es hacer oposiciones a desaparecer uno también?

Pilar dijo...

Interesante y suficientemente desgraciado y solitario para estar dispuesto a desaparecer y aparecer en el mismo estado, a p`ropósito de lo que dice Leandro.

Besico hermoso, hermoso